Dompel je onder in het bos, met Shinrin-yoku

In Japan is bostherapie met de naam Shinrin-yoku een zeer populaire vorm van ontspanning. Shinrin betekent bos. Yoku betekent douche. De Japanners trekken regelmatig het bos in om tot rust te komen. Ze laten zich als het ware mentaal schoonspoelen door de natuur. In het Nederlands is ‘je onderdompelen in het bos’ wellicht een passende omschrijving. In het engels wordt de vertaling ‘forest bathing’ gebruikt.

Shinrin-yoku benut al je zintuigen

Bij Shinrin-yoku ervaar je het bos heel bewust met al je zintuigen. Je wandelt langzaam en besteedt aandacht aan wat je ziet, hoort, ruikt, voelt en proeft tijdens je wandeling. Je ademt diep in, om het bosaroma goed je longen te laten binnenstromen. Zo breng je je hele lichaam in contact met de natuur. Dit werkt bijzonder kalmerend voor je geest en heeft een positief effect op je gemoedstoestand.

De bewezen effecten van Shinrin-yoku

In Japan wordt actief onderzoek gedaan naar de positieve effecten van Shinrin-yoku aan de universiteit van Kyoto. Onderzoekers hebben het psychologische effect van Shirin-yoku gemeten onder een grote groep deelnemers. Bijna vijfhonderd vrijwilligers namen deel aan de studie. Shinrin-yoku leidt tot lagere cortisol (stress-hormoon) waarden, een lagere bloedsuikerspiegel, een lagere bloeddruk, lagere hartslag en minder gevoelens van depressie en woede.

Vooral wie last heeft van chronische stress doet er goed aan om zo nu en dan het bos in te gaan. Het is zelfs zo: hoe meer stress je dagelijks ervaart, hoe groter het positieve effect. Alleen al het staren naar natuur heeft een meetbaar gunstig effect.

De resultaten van het Japanse onderzoek verschenen in 2006 in Public Health onder de titel: Psychological effects of forest environments on healthy adults: Shinrin-yoku (forest-air bathing, walking) as a possible method of stress reduction’.

Wandelsessies met Shinrin-yoku

Shinrin-yoku is een onderdeel van de wandelingen van Goed Gesprek Coaching. Doordat je tijdens een wandelsessie heel bewust je zintuigen gebruikt, kun je de stroom van gedachten op een prettige manier onderbreken, waardoor er ruimte ontstaat voor nieuwe inzichten en inspiratie. Wil je een kort artikel lezen over het effect van wandelen op creativiteit? Lees dan: ‘Wandelen en creativiteit, een gouden duo.’