De noodzaak van natuur voor het overprikkelde brein van de stadsmens

Wie in de stad leeft wordt voortdurend blootgesteld aan een heleboel prikkels van buitenaf. En hoewel iemand die in de stad is opgegroeid gewend is geraakt aan deze prikkels, is de stadsmens volgens onderzoek gevoeliger voor omgevingsprikkels en stress dan de mens die buiten de stad woont.

Het stadsbrein is verslaafd aan prikkels

Doordat stedelingen gewend zijn aan een grote hoeveelheid prikkels ontwikkelen stadshersenen een prikkelzoekende strategie. Hun voorkeur gaat eerder uit naar een omgeving met prikkels dan naar een prikkelarme omgeving. Je zou kunnen zeggen dat ze verslaafd zijn geraakt aan de prikkels. Stedelingen hebben daardoor moeite met het bewust richten van hun aandacht en met zelfbeheersing en dat zorgt er weer voor dat ze zich gemakkelijk laten meevoeren door drukte en stress. Deze optelsom maakt dat het aandachtssysteem van stedelingen structureel overbelast is. De stad biedt bovendien weinig gelegenheid om van deze mentale overbelasting te herstellen.

De natuur herstelt het overprikkelde brein

De stad is voor niemand een heilzame omgeving om te herstellen van mentale belasting, laat staan voor mensen die om wat voor persoonlijke reden dan ook, last hebben van stress.

‘Natuurgebieden, parken, bomen en tuinen vormen een vluchtheuvel voor de geest.’

wandelcoaching Kralingse Bos
Kralingse Bos, oktober 2018

Stelt Mark Mieras in de factsheet ‘Beetje natuur, grote invloed’ die hij voor Het Instituut voor Natuurbeschermingseducatie schreef. Meerdere wetenschappelijke onderzoeken tonen aan dat de natuur ons brein goed doet.

Als stedeling met een structureel overprikkeld brein heb je de gunstige werking van de natuur extra hard nodig. Toch hebben stedelingen, door hun hang naar prikkels juist de neiging om de natuur links te laten liggen. Het is voor hen een uitdaging om natuur op te zoeken.

Gelukkig hoef je het niet ver te zoeken als je wilt profiteren van de positieve invloed van de natuur. Een kleine beetje natuur helpt al om te herstellen. Een wandeling langs een plantsoen met wat groen, het uitzicht op een boom, of een afbeelding van de natuur heeft ook effect.

Voor stadsbewoners die door persoonlijke omstandigheden te maken hebben met stress en die daar iets aan willen doen, is het beslist een goed idee om tijd door te brengen in de natuur. Hoe meer je in de omgeving kunt opgaan hoe beter, maar al een paar minuten staren naar hoe de wind een boom in beweging zet, heeft effect. In geval van nood volstaat zelfs een plaatje van de natuur of een natuurfilm.

Bron: IVN